革命尚未成功——谈谈纸质书与电子书

原谅我又提起这个老生常谈的话题。

我只是最近受够了电子书。

 

我曾经是数字化的忠实拥趸——做过把中学教材课文手动录入到 PDA 里的事;做过把四六级词汇手册整理成带格式标记的文本文档的事;做过把笨重的 CS:APP 扫描成 PDF 的事……这并不是松鼠症,一切只是源于希望自己所有的书籍,或者说知识,可以通过一台单独的设备随声携带。

PC、PDA、电子书阅读器、智能手机、平板电脑,每个都杀气腾腾,仿佛可以革了纸质书的命,但我不得不说,迄今为止,这些数码设备都尚不具备这样的能力。电子书可以提供阅读体验,却没能成为提高效率的工具。

诚然,电子书具有很多纸质书也许永远无法实现的优点:超大容量、强大的搜索功能、几乎无穷尽的书签与标记功能、词典或其他在线/离线数据的联动。与此同时,电子书的缺点也同样明显。

不适合页面的反复跳转。

不适合快速扫览与定位。

不适合做格式丰富的笔记。

无法灵活调整开本。

显示效果差强人意。

这里暂且忽略缺少收藏价值、错过精美装帧、无法承载纪念意义等无关痛痒的问题,仅以上几点不足,对于主要体现工具属性的书籍来说,都是致命的。

 

想必每个人都会在读书时有这样的体验,常常需要在两三处不同页面间来回切换,或是为了帮助回忆,或是为了对比,或是为了关联。只需两三根手指,或几张小纸片,纸质书就能完美实现这一功能。但无论是基于鼠标的 PC,还是基于触摸的智能设备,都无法提供相近的使用体验。你可以快速滚动滚轮、拖动滚动条、搜索关键字、直接填写页面……跳转到特定页面的方法多种多样,但没有一种如纸质书那样直观、自然、快捷。在大屏幕的显示器上,你或许可以展开笔记与书签列表,在需要的地方插入标记,在需要时移动鼠标,定位,单击,回顾之前的内容(可别忘了记着跳转前的位置),但在平板电脑或智能手机上,这就成了噩梦。你通常需要经过两步才能访问标记列表,然后费力地从若干条文本预览中找到需要的那条,点击,等待设备渲染新的页面(对于格式丰富的大型文档,这可能需要数秒)。一些应用贴心地提供了返回上一次跳转前页面的功能,但如果跳转位置不止两处,这个功能就只能心有余而力不足了。不要说数百页的技术文档,即使只是十几页的论文,电子版也不如打印出来的纸质版方便。不要觉得亚马逊的 Kindle DX 或索尼的电子纸因为有了A4尺寸相当的屏幕就能让你多读几篇论文。仅仅这一条天生“缺陷”就足以让你重新回忆起纸张的好。

电子书的搜索功能很强大,但如果要快速找到曾经读过的内容,或是希望快速找到自己感兴趣的章节,或许纸质书会更加高效。谁都拥有每秒快速扫览数十页纸质书的技能。页边索引、页眉页脚、段落的大致排版、图片,这些都可以帮你在短短数秒内找到之前读过,现在又要重新回顾的内容——在电子书上输入一个关键字,你可能要面对数十个结果(前提是你没有记错关键字),然后再从中寻找答案,更重要的是,这种搜索方式仅对纯文本有效,就算是图片中内嵌的文字也束手无策。如果要找的是还没有读到的内容,纸质书的优势将更为明显——电子书能够依靠的就几乎只有目录。快速拖动进度条?放弃这个想法吧。且不说移动设备的处理能力还无法跟上拖动速度,不能即刻显示页面内容,小屏幕上的滚动条,在操作精度上就差了手动翻页一大截。纸质书可以快翻、慢翻、正翻、反翻,甚至动态限定查找的页码范围。

不适合做笔记的原因很简单,电子设备的书写体验还很差。Surface 也好,iPad Pro 也罢,说到底无法模拟真实的书写手感。PC 上文本笔记的输入速度与字体格式是一个加分点,但它在移动设备上不复存在。目前人们还没有设计出便携小巧与舒适高效兼得的键盘,即使你愿意随身多带一台重达数百克的设备。

以上三点,或许能随着软件的进步得到一定的改善,但下面这两点可能就要依赖硬件的进步了。

在可见的未来,电子书阅读设备的尺寸无法任意改变。没有人希望在阅读口袋书时拿着 A4 大小的平板,也不希望在5寸小屏幕上翻看杂志。柔性屏幕也许能解决携带问题,但也无法解决开本大小的问题。即使同样32开,不同的长宽比也会带来恼人的黑边问题。尽管纯文本或只包含简单插图的书可以通过重新排版的方式缓解这个问题,阅读体验仍然会不可避免地下降。设计精美的杂志与画册则完全不适合重拍版。

另一方面,无论平板电脑显示屏的像素密度已有多高,这种自发光的技术始终无法带来比纸张更舒适的视觉感受。而且,平板电脑依然太重了。我喜爱索尼的平板电脑,很大一部分原因在于它对轻薄的坚持——比竞争对手轻10%以上。但8寸约270g、10寸约390g的重量,依然存在很大的改进空间。至于以 Kindle 为首的 E-Ink 屏幕电子书,虽然已经解决了分辨率与背光的问题,却在反应速度和彩色显示上迟迟没有进展,前途也并没有那么光明。

 

必须承认,电子书已经很完美地解决了顺序阅读型书籍(小说、传记等)的阅读问题。从内容推荐到书籍购买,从容量到便携到书签到分享,电子书已经做得足够好——这也是它能如此蓬勃发展的原因。但电子书目前还没有什么很好的办法为非顺序阅读型书籍(参考书、工具书、技术文档或论文等)提供媲美纸质书的体验,也是不争的事实。可以想见,在今后很长一段时间里,电子书都无法完全替代纸质书的地位,它可以承担轻松的,娱乐目的的阅读,却不能满足深度细读的需求。

革命,尚未成功。

 

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