漫谈 Android 产品的系统升级问题——从 Xperia S 漫长的 Jelly Bean 等待说起

今天索尼移动(Sony Mobile)的官方博客发表了 Xperia P、 Xperia go 与 Xperia E dual 的 Android 4.1 系统升级通知。这三台2012年的中低端机型将在近日得到 Android Jelly Bean(4.1.2)这一次新版本的系统升级。而 Xperia S、Xperia SL、Xperia ion 以及 Xperia acro S 这四台2012年上半年的旗舰,则需要等到5月底才能得到升级——这距离 Google Android 团队发布4.1版本已经过去了11个月。

于是,评论中清一色的骂声。决定抛弃索尼甚至将会阻止朋友购买索尼的手机的声音不绝于耳。虽然网络不免有放大某种声音的倾向,但不可否认的是,索尼这次做得很糟。

很容易就能明白,索尼在对2012年上半年旗舰的处理上,出了一些问题。2012年下半年机型的 Xperia TX、Xperia V 等旗舰及时地得到了 Android 4.1 的升级,之后的很多机型更是在出厂时就预装了 Jelly Bean。甚至2012年上半年的中低端机型也更早地得到了升级。这只能是决策失误。

尽管名义上,Xperia S 是索尼移动的第一款手机,但众所周知,其实它是索尼爱立信的最后一部手机。在系统信息、照片的 Exif 信息,以及日版 Xperia S(Xperia NX)的正面 Logo 中,都能很清楚地了解到这一事实。

于是可以展开的合理想象之一是:在索尼收购了索尼爱立信之后,一些环节出了问题。缺少人手为这些索尼爱立信最后的遗产提供支持。新的领导层将资源都调至了之后那些纯正索尼血统的设备上。他们或许是期望那些新机型能够获得消费者的支持——这是能够被理解的,那些型号将会有更高的总销量,对 Xperia 的品牌形象有着重要的意义,但与此同时,索尼付出了代价。购买了 Xperia S 的人中,有很大一部分是对索尼抱有好感的,为了这第一部标有 SONY 字样的索尼爱立信的手机。另一个方面来说,作为去年的旗舰,花了高价购买的人无疑是品牌重要的消费者。确保这些人对品牌的忠诚度是极为重要的。不是 Geek,不理解这些消费者想法的决策者,恐怕想不明白其中的问题所在吧。从短期的数字上来看,或许这不是一个太坏的决定,但却会实实在在地伤害了一部分支持者的感情。

三星等其他一些厂商早就学会了通过及时的系统升级来取悦消费者。索尼却没有学会,至少没有学好。索尼对2011年机型的升级是令人满意的,大部分都得到了 Android 4.0 的升级。而2012年所采取的机海战术又使情况退回了2010年。资源不足导致索尼只能优先考虑一部分机型——却又错误地选择了放弃了2012年上半年的旗舰。或许索尼决定在今后以中高端机型为主也是出于这一考虑,但消费者恐怕没有耐心等待索尼一次次的试错。

在 Android 的时代,及时的系统更新对于厂商的意义是很重大的。不理解这一点是不行的。

在诺基亚(Nokia)主导的塞班时代,没有这一问题。消费者根本也就不在乎系统升级。而苹果(Apple)能够完全掌控自己的软硬件,也就不存在升级延迟的问题了。但 Android 是不同的。Android 的系统升级是由 Google 控制的。厂商需要做的,是跟进。于是,对产品进行系统升级的速度也成了衡量产品好坏的标准之一——大多数的人总是倾向于新的东西,即使他们并没有考虑更多。

当然,通常情况下,新版本的软件确实会包含错误的修正、性能的提高,以及功能的增强。用户希望自己的设备随时保持最新——就像苹果所提供的那样——是无可厚非的,是必须正视的问题。于是,这就转为了一个简单的平衡问题。对旧产品的支持意味着额外的成本,但不提供支持则意味着失去一部分消费者的支持。固然有完全不知系统升级为何物的消费者,而且数量与比重不会太小,但那些在乎升级的人却往往是可以影响品牌形象的消费者。如何在两者之间权衡,固然不是一个简单的问题。

这个时候至少应该注意的是,不能将注意力限于眼前的利益。最终的决策或许需要实际的数据与调查来支持(虽然从自己所了解的一些情况来看,那些咨询公司等所能给出的材料并不总是那么有价值的),但绝不应该忽视这一问题所可能带来的影响。

索尼移动并不是一家新成立的公司,现在它试错的次数显然是有些过多了。当初 Xperia X10 的教训似乎是没有让管理层意识到问题的严重性。其实,索尼自身也存在着这样的问题,在其平板产品中。“索尼的弱点在于软件”在这些方面得到了充分的体现。

自己对于索尼这样的做法,是持质疑态度的。业绩不佳时更不能一味地考虑节流,只有尽全力开源才是正道。如果软件是短板,就应该招贤纳士,想办法提高自己产品的软件水平——它们明明在那些充满创造力的工程师的努力下,取得了一个个世界最薄·最小·最轻量的荣誉。如果因为软件问题而无法为消费者称赞,实在是一件可惜的事。

索尼中国在去年秋季的校园招聘中,对于软件开发类的职位仅仅是走了一个形式,而没有实际进行招聘。甚至校招的笔试题都是水准极低的敷衍——竟然为 C++ 职位准备了由几道没有什么实际意义的 Android 问题组成的笔试试卷。难怪不少人会当场气愤地离场。

问题出在哪里了呢?

《漫谈 Android 产品的系统升级问题——从 Xperia S 漫长的 Jelly Bean 等待说起》有18个想法

  1. 大叔说的很对。
    我真的觉得SONY在拿自己的品牌忠诚度开玩笑,它把所有的研发试验品全部做成产品,不适和成本全部由消费者承担;软件版本滞后,配件稀少,维修差,跳水严重。
    那个LT36H现在京东上行货已经跳水到了4100了,实在是….

    1. 1、拿消费者做实验品本身并不是坏事,产品总是一代代成熟的。在这一过程中的积累,以及来自消费者的反馈,都是极有价值的。如果我是决策者,我也会鼓励工程师不断尝试新技术,并逐步改良以求日臻完美。初代产品尽管可能不完美,但消费者也确实能体验到新的技术和想法。当然,如果为了避免自己成为索尼试探市场的牺牲品,则可以多观望之后再作决定。总有人会尝鲜的。
      2、配件稀少是什么,你希望有什么配件呢?
      3、维修差。我用索尼的产品基本没出过问题,也没修过,不知道…维修服务的质量可能和销售区域也有关系吧…
      4、价格跳水严重。挺好的。而且其实这是符合经济学规律的。有经济实力、或是喜欢索尼的人,愿意以高价换取提早几个月使用的机会,不愿意花那么多钱买的人,则会等降价后再买。这种情况是很健康的。至于有人常常不满自己买了之后降价,我觉得是无法理解。如果觉得不值,以后就晚点再买咯。降价是必然的,不降价才是人为控制的。有些厂商在成本大幅下降后也不降价,难道反而是一件好事么。
      5、软件更新滞后是个大问题,也是本文的主旨。

  2. 早早的在去年年底把Xperia S出手了,到头来我也没用上4.1的Xperia S

    第一批预定的机器,后来果然碰到了黄斑,坚持了一阵子之后去索尼售后,售后二话不说把屏幕给换了,让我对索尼移动又多了一丝好感。

    平井说索尼要成为世界手机前三强,硬件上索尼确实具备这个实力,欠缺的就是对市场,对消费者需求的更深一步的理解,消费者要什么?索尼移动需要反思,处理器总是跟不上时代,万年不变的TFT屏幕给索尼手机抹黑,BE引擎再强,营销上拼不过IPS和OLED也是很正常的,三星为什么成功?除了营销敢于砸钱之外,理解消费者要什么的能力显然更强,版本多,一上来就3大运营商定制机全出,能换电池,软件UI虽然丑,但优化的挺好,一些功能更是挺人性化。

    索尼软件上的实力还是不配成为3大之一的,软件更新慢,优化不够好(配置再强有时也会有点小卡),软件功能虽然有特色但总感觉还差点意思。

    虽然说了索尼种种的不好,但Xperia Z还是用的很High,期待下一部旗舰吧!

    1. 确实呢。

      现在已经有了下半年旗舰,代号 Hanomi 的消息了。据说会升级至最顶级的处理器,采用 Walkman 中的 S-Master MX 音频芯片,摄像头则是 1/1.6型 Exmor RS + G镜头 + 氙气闪光灯/双LED + CyberShot 的软件界面。如果真是如此,实在是非常充满吸引力的一部手机。
      自己也是非常期待 :)

        1. 其实,客观地讲,每台手机都有不少问题的,根据使用者的要求不同,这些问题的严重性也就不同。比如像我这样的对版本升级不敏感,对屏幕可视角度不在意,对拍照质量无所谓的人来说,现在手头的 S 就已经是很好的手机了… 在一些方面不如别家做得好,是事实。不过说到底,也不算太差,只是没有做到最好而已。

          至于降价,其实真的是好事啊,索尼的手机在刚发售时竞争力总不是很高,等降价到一定程度之后,就会发现同价位没有比它更好的手机了 :)

            1. 行货保修稍微可靠些,虽然也是可能出问题的。关键是买行货出了问题我不用负责 :D

              我自己的水货都是在这个网站买的,自己买了好几年了,也带自己的朋友去它的实体店买过好几部,似乎没有什么大问题。如果有兴趣,可以参考一下:
              http://www.pc168.com

        2. 回复只设置了5层还真是不够用…

          我的建议与想法:
          1、大屏幕能提供更好的使用体验。自己在用4寸的 Xperia X10 时觉得4寸已经足够大了,而现在使用了4.3寸的 Xpeira S 之后,就觉得4寸偏小了,上网、视频等各种应用都不如4.3寸的屏幕畅快。想必5寸能带来更好的体验。
          2、在5寸屏幕下,可以以全键盘输入文字,打字速度会更快。
          3、可以双手操作。
          4、Xperia Z (L36h)本身就是一部好手机,各方面性能都更出色。
          4、不过最重要的是自己确认,如果确实无法接受,也不要勉强。

      1. 其实这种太详细的曝光对一个品牌并不见得是一个好事儿啊。不过如果索尼真能放下对WALKMAN部门和CYBER-SHOT部门的干扰,把自己所有的技术都投入到手机部门,索尼手机应该还是大有可为的,带SM芯片和CS照相品质的多媒体手机,这得多贵啊,电池续航又担心了。

        1. 据说电池容量是2700~3000的样子。那样的话电池续航应该和现在的水准相当,在中等使用情况下能坚持一天吧。索尼一向不追求超长续航,确实会损失一些用户。

          价格的话倒是应该和历届旗舰类似就是了,不用太担心。而且之后降价估计也不会太慢。

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